Born in Hamburg in 1971, I am a German photographer whose approach to photography is rooted in my fascination for literature and storytelling as a means of rising to challenge, living with change and showing compassion with humanity’s and my own vulnerability. 

 

Originally, I studied literature and linguistics to become an editor in a publishing house. My Master’s thesis in American literature explores the "Grotesque Worldview and Mythical Consciousness in Selected Works of American Poetress Sylvia Plath" (1999). With the birth of my daughter in 2001, I left the world of literary publishing and worked as a freelance non-fiction author. The experience of motherhood has intensified my enduring interest in storytelling. During my four-year-stay in Switzerland, I began to rediscover my ambitious delight in photography while documenting my three young children. Finally, aged 42, I decided to study part-time in the degree program (B.A.) „Photojournalism and Documentary Photography“ at the University of Applied Sciences and Arts in Hanover, Germany. I also participated in photography workshops with Darcy Padilla, Rob Hornstra, and Vanessa Winship at the Centre National de l’Audiovisuel, Luxembourg. As a visual author I feel indebted to the documentary tradition and its ethics, but at the same time I pursue a modern subjective approach through in-depth-engagement with my subjects. 

My longterm work focuses on health challenges like the impact of Alzheimer’s disease on the emotional landscape of caregivers,  Farewell Sonata (2014-2015), and affected individuals, Portrait of an Artist as an Old Man (2016-2018). With All This Love (2017-) I explore the underrepresented topic of eroticism and sexuality in old age couples. More recently, I have focused on photographing with a middle format plastic camera (Holga), and learning the cyanotype printing process for my personal series Ode to the Spirits (2021-) that  dives into trauma and mental health.

 

My work has been internationally recognized, among others by the Wellcome Photography Prize (Wellcome Trust), British Journal of Photography’s Portrait of Humanity Award, and Photo Oxford Festival in the UK, Critical Mass (Photolucida) and Feature Shoot Emerging Photography Awards in the US. Currently I live with my family close to Bremen in northern Germany. 

 

 

 

Mirja Maria Thiel, 1971 in Hamburg geboren, studierte amerikanische, englische und deutsche Literatur und Linguistik an der Julius-Maximilians-Universität Würzburg. Ihr Studium schloss sie mit einer Masterarbeit über das "Groteske Weltbild und mythisches Bewusstsein in ausgewählten Werken der amerikanischen Poetin Sylvia Plath" ab. Danach arbeitete sie für die Literaturverlagsredaktionen von Suhrkamp und Schöffling & Co sowie für die Bildredaktion des World Wide Fund for Nature, alle in Frankfurt am Main gelegen. Von 2006 bis 2010 lebte sie mit ihrer Familie auf dem Land zwischen Appenzell und St. Gallen in der Schweiz. In den von der Mutterschaft bestimmten Jahren schrieb sie ein Sachbuch über Dressur und gebisslose Reitausbildung, das die Ideen ihrer Reitlehrerin aufgreift und 2007/2010 bei Georg Olms Press, Hildesheim, Deutschland, veröffentlicht wurde. Die Erfahrung der Mutterschaft hat ihr anhaltendes Interesse am Geschichtenerzählen als Mittel zur Bewältigung von Herausforderungen, zum Leben mit Veränderungen und zum Einfühlen in die Verletzlichkeit des Menschen verstärkt. Von 2014 bis 2019 studierte Mirja im Studiengang "Fotojournalismus und Dokumentarfotografie" an der Fachhochschule Hannover. Mirja widmet sich langfristigen dokumentarischen Projekten zu frei gewählten Themen wie beispielsweise die Alzheimer-Demenz, Erotik, Sexualität und Intimität im Alter und Mental Health. Ihre Arbeiten wurden im In- und Ausland ausgezeichnet und ausgestellt. Sie lebt mit ihrem Mann und ihren Kindern in der Nähe von Bremen in Norddeutschland.  

 

  

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Mirja Maria Thiel

Dianaweg 4

28790 Schwanewede

Germany

 

mirja.thiel@gmail.com

 

 

 

 

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